Descubren "por primera vez un planeta en formación"

21.06.2013 04:57

Astrónomos del Observatorio
Austral Europeo (ESO) lograron lo
que parece ser la primera
observación directa de un planeta
en formación incrustado aún en su
disco progenitor de gas y polvo.
El estudio, dirigido por Sascha
Quanz, se basó en observaciones
realizadas con el telescopio VLT
(Very Large Telescope o Telescopio
Muy Grande) y analizó el disco de
gas y polvo que rodea HD100546,
una estrella joven a unos 335 años
luz de la Tierra. El VLT es un
sistema de cuatro telescopios
situado en el Observatorio de Cerro
Paranal, en el Desierto de Atacama,
en el norte de Chile.
Los científicos hallaron en el disco
lo que parece ser un planeta en
formación aún metido en el disco
de material que rodea a la estrella
y que podría en el futuro
convertirse en un gigante gaseoso
similar a Júpiter.
"Hasta ahora, la formación de
planetas ha sido estudiada
fundamentalmente con
simulaciones en computadoras",
dijo Quanz.
"Si lo que observamos es
efectivamente un planeta en
formación, sería la primera vez
que los científicos han logrado
estudiar empíricamente la
formación planetaria y la
interacción del planeta naciente
con su entorno natal", agregó el
científico.
Si bien la hipótesis de que se trata
de un planeta en formación es la
más fuerte, la ESO no descarta
otras posibilidades. La señal
detectada podría provenir, por
ejemplo, de un planeta ya formado
expulsado a una posición más
cercana de la estrella.